By Blanca Bernal

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Support my journey: fund one, inspire many

I have been chosen to be part of the 4th cohort of the Homeward Bound program, an initiative that fosters the values of sustainability and equality that I consider key for a prosper future of humankind.

If we don’t pursue climate action and gender equality we will not be able to ensure a sustainable and resilient future for all. The Homeward Bound program aims to achieve both.

As part of the program, I must raise at least $17000 in donations to cover a third the costs of this competitive program. The collected funds will be a long term support for:

  • building women leadership in sustainable development;
  • empowering women to lead science-based policies to address global challenges, such as climate change;
  • reducing the gap of gender inequality in decision- and policy-making positions; and
  • developing a network of women that over the next 10 years will work together to abate climate change and gender inequality.

Over the year, I will be learning to develop leadership skills that I seek to apply in the design and implementation of coastal resilience projects, and in inspiring present and future generations to build fair and sustainable societies. In that sense, the funds collected beyond the $17000 target will be used to fund coastal resilience initiatives and collaborative projects around the world.

Each donation counts. Visibility counts. Please contribute by donating and sharing this page through your networks to help spread the word about the need of inclusive leaders and the importance of climate action and gender equality.

The mission of the Homeward Bound female leadership initiative and its expedition to Antarctica

The Homeward Bound program selects and trains up to 100 women each year over 10 years, to increase visibility of women in their professional fields, and to empower and equip them with the ability to lead, influence, and contribute to policy and decision-making so they can guide science-based action to address global challenges, such as climate change.

Over the course of the year, participants like me will be trained by global faculty of female leaders such as Christiana Figueres or Jane Goodall in collaborative science, strategic planning, fundraising, and communication.

As part of the program, during a 3-week expedition to Antarctica we will immerse in the focused and full-time training sessions to foster synergies and collaborative strategies between participants, taking the formation received through the program to the next level. The remote and challenging conditions of life in Antarctica and on-board the ship provide a backdrop to help develop, test, and refine the leadership skills that we will have learned over the year.

The emissions associated to this Antarctic voyage will be offset through carbon credits generated by sustainable and socially conscious projects, taking a step further in promoting climate conscious decisions.

Antarctica is a symbol that represents the goals of the program: it is governed by cooperation to promote peaceful international scientific collaboration, its isolated environment necessitates both leadership and teamwork for survival, it evidences the pressing need to address climate change as it is the region of the world were climate change effects are most evident, and it was a territory forbidden to women that represents women overcoming barriers against inclusion.

Why is this initiative important? Gender inequality and climate change are worldwide issues in need of global leadership

“Gender equality is more than a goal in itself. It is a precondition for meeting the challenge of reducing poverty, promoting sustainable development, and building good governance”. Kofi Annan, as seventh Secretary-General of the United Nations.

The connection between sustainable societies and gender equality has been overlooked at large, particularly in the environmental movement. To build prosper and resilient societies we need to integrate this connection in our decision making and promote leaders that embrace both environmental sustainability and gender equality.

Studies show that climate change affects women disproportionately; they face socioeconomic and political barriers that limit their ability to cope, constituting the majority of the world’s poor population and being more dependent than men on the natural resources that are threatened by climate change. Yet their responsibilities in households and communities managing natural resources make women key agents of change for climate change mitigation and adaptation. Empowering women so they have equal access to finance results in more prosper societies with higher GDPs and more productive landscapes. While successful climate change adaptation strategies need to reckon the role and value of women, women are largely underrepresented in national and international climate change decision making and limited funds are available to support their efforts to protect the environment.

"Without gender justice, world leaders won't create successful climate policies because half of the population will be left behind." Verona Collantes, Focal Point on Climate Change/UNFCCC, UN Women.

Women are underrepresented in scientific and technological disciplines worldwide.

Putting leadership skills into action: my interest in coastal resilience

Coasts are at the forefront of climate action. Coastal communities around the world are amongst the most vulnerable to climate change impacts, and the conservation and restoration of coastal wetlands are key for climate mitigation and adaptation, as coastal wetlands support livelihoods of local communities, sequester carbon, and keep up with sea level rise, while functioning as a buffer to extreme weather events.

Reach out to me via Twitter if you are interested in collaborating on coastal resilience projects around the world: @BlancaHb4

Thank you for your support and for helping me to be part of this initiative!!

Please share this campaign with others interested in climate action, gender equality, and resilience.

Feel free to use my Venmo account: @Blanca_B

Antarctic Photos © Oli Sansom / Homeward Bound

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Apoya mi participación: respalda a una, inspira a muchas

He sido seleccionada para formar parte de la cuarta edición del programa Homeward Bound, una iniciativa que fomenta los valores de sostenibilidad y equidad que considero clave para nuestro futuro.

Sin tomar acciones contra el cambio climático ni a favor de la igualdad de género no podremos asegurar un futuro sostenible y resiliente para todos. Éste es el propósito de Homeward Bound.

Para formar parte de este competitivo programa necesito financiar al menos $17000 a través de donaciones y patrocinio para cubrir un tercio de los costos de participación. Los fondos recogidos serán una inversión que apoya:

  • impulsar el liderazgo de mujeres para un desarrollo social sostenible;
  • empoderar mujeres para liderar políticas basadas en ciencia que sirvan para hacer frente a retos globales, como el cambio climático;
  • reducir la brecha de género en posiciones de toma de decisiones y desarrollo de políticas;
  • crear una red de mujeres que durante los próximos 10 años trabajarán unidas por una sociedad sostenible combatiendo el cambio climático y la desigualdad de género.

A lo largo de un año aprenderé y desarrollare capacidades de liderazgo que aspiro a aplicar en la creación e implementación de proyectos de resiliencia costera, y a utilizar para inspirar generaciones presentes y futuras a construir sociedades justas y sostenibles. Por ello, los fondos recogidos más allá del objetivo de los $17000 serán utilizados para financiar iniciativas y proyectos colaborativos de resiliencia costera alrededor del mundo.

Todas las donaciones son importantes. La visibilidad es importante. Por favor contribuye a esta iniciativa contribuyendo con mi campaña y compartiendo esta página con tus contactos y redes, para ayudar a amplificar el mensaje de la necesidad de líderes inclusivos y de la importancia de tomar acciones contra el cambio climático y la desigualdad de género.

La misión del programa de liderazgo femenino Homeward Bound y nuestra expedición a la Antártida

El programa Homeward Bound selecciona y capacita hasta 100 mujeres cada año durante 10 años, para aumentar la visibilidad de las mujeres en sus disciplinas profesionales, así como empoderarlas y equiparlas con la capacidad de liderar, influenciar, y contribuir en la toma de decisiones y desarrollo de políticas cimentadas en la ciencia para hacer frente a retos globales, como el cambio climático.

A lo largo del año, participantes como yo seremos formadas por mujeres líderes como Christiana Figueres o Jane Goodall en ciencia colaborativa, planificación estratégica, campañas de patrocinio, y comunicación.

El programa culmina con una expedición a la Antártida de 3 semanas donde nos adentraremos en la fase intensiva del programa en la que trabajaremos en fomentar sinergias y colaboraciones entre nosotras, amplificando la formación recibida. Las condiciones remotas e inhóspitas de la Antártida y a bordo del barco son el mejor escenario para desarrollar, poner a prueba, y refinar las capacidades desarrolladas y aprendidas a lo largo del año.

Las emisiones producidas por la expedición serán revertidas a través de créditos de carbono generados por proyectos sostenibles e inclusivos, dando así un paso más en promocionar la toma de decisiones coherentes y consecuentes con el clima.

La Antártida es un símbolo que representa los valores y objetivos del programa: está gobernada por cooperación para promover colaboración científica internacional y pacífica, la supervivencia en su paisaje árido y aislado requiere tanto liderazgo como trabajo en equipo, es donde más evidentes son los impactos del cambio climático en el planeta y más obvia la necesidad de hacerles frente, y era un territorio prohibido para las mujeres que representa la superación de barreras de género.

¿Porqué es importante esta iniciativa? La desigualdad de género y el cambio climático son problemas mundiales que necesitan líderes con visión global

“La igualdad de género es más que un objetivo en sí mismo. Es la condición necesaria para encarar el reto de reducir la pobreza, promover el desarrollo sostenible, y construir un marco de gobernabilidad”. Kofi Annan, como Secretario General de la ONU.

La conexión entre sociedades sostenibles e igualdad de género se ha mantenido tradicionalmente ignorada, especialmente dentro del movimiento medioambiental. Para construir sociedades prósperas y resilientes necesitamos integrar esta conexión en la toma de decisiones, y fomentar líderes comprometidos tanto con la sostenibilidad como con la igualdad de género.

Los estudios demuestran que los efectos del cambio climático afectan desproporcionadamente a las mujeres: además de sufrir barreras socioeconómicas y políticas que limitan su capacidad para hacer frente a los efectos del cambio climático, las mujeres forman la mayoría de la población pobre del planeta, dependiendo más que los hombres de los recursos naturales que el cambio climático amenaza. Pero su papel y responsabilidad en los hogares y comunidades rurales cultivando y recolectando recursos naturales hacen de las mujeres agentes claves para estrategias de mitigación y adaptación al cambio climático. Empoderar a las mujeres para que tengan acceso a los mismos recursos socioeconómicos que los hombres resulta en sociedades más prósperas y productivas. A pesar de que las estrategias de éxito contra el cambio climático deben tener en cuenta el valor y el papel que juegan las mujeres, son una gran minoría en la toma nacional e internacional de decisiones contra el cambio climático, y hay muy pocos fondos disponibles para financiar iniciativas de género y protección medioambiental.

"Sin justicia de género, los líderes no van a poder desarrollar políticas exitosas contra el cambio climático porque estarán dejando fuera a la mitad de la población." Verona Collantes, portavoz de Cambio Climático/UNFCCC, de UN Women.

Las mujeres son minorías en disciplinas científicas y tecnológicas en todo el mundo.

Poniendo en práctica las capacidades de liderazgo: mi interés en resiliencia coastera

Las costas son el primer frente de acción contra el cambio climático; son las regiones del planeta más vulnerables a los impactos del cambio climático, a la vez que su protección y restauración es clave para la mitigación y adaptación al cambio climático: los humedales costeros (marismas, manglares, deltas) proporcionan sustento a las comunidades locales, capturan carbono que contrarresta nuestras emisiones, y ayudan a mantener la costa sobre el nivel del mar al tiempo que funcionan como barrera de protección frente a temporales y tifones.

Contáctame vía Twitter si te interesa colaborar en proyectos de resiliencia costera alrededor del mundo: @BlancaHb4

Muchas gracias por tu apoyo y por ayudarme a formar parte de esta iniciativa!!

Por favor comparte esta campaña con gente interesada en el cambio climático, la igualdad de género, y la resiliencia.

Si tienes cuenta en Venmo también la puedes usar: @Blanca_B

Antarctic Photos © Oli Sansom / Homeward Bound

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