A journey to a better world

By Laura Garcia

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What is the Homeward Bound project?

Homeward Bound (HB) is a dream come true. HB is each of the 1000 women that will take part in this remarkable project over the course of 10 years. A thousand women from all nationalities, career-stages and science backgrounds are coming together to fight the lack of women in leadership positions. We want to make a difference to global scientific policy, especially in relation to protecting the planet for future generations.

HB is built on four main pillars: leadership, strategic capabilities, visibility and science communication.

As 1 of the 100 women that constitute the fourth Homeward Bound cohort, I will have the opportunity to take an intensive training in these aspects that will consist in an 11-month online training starting in November 2018 and will culminate in a 3-week expedition to Antarctica, in November 2019.

Antarctica, the most remote continent in the planet, but also, the most affected by climate change. Historically, a forbidden place for women gathers the symbolism of the program, giving a visibility to women and climate change that wouldn't be possible otherwise.

The inhospitable Antarctic conditions and on-board the ship will put into practice and take to the next level the learning received throughout the program. They will encourage collaborations between participants and our resilience will be tested out of our day-to-day lives. But Antarctica is not the zenith of the program, it is just part of the way.

The CO2 emissions associated to this Antarctic voyage will be compensated through carbon offsets thanks to a collaboration with the “American Carbon Registry” and will be used to develop projects aligned with HB goals.

Why do we need a project like Homeward Bound?

Women constitute ~50% of the world population and ~60% of the university graduates (in U.S). However, as their career progresses women numbers decrease gradually reaching to only 16% of women in top-level positions (in the U.E).

Research shows that when women are given a chance to participate and to be involved in decision-making processes, the environment and natural resources are better managed. Enabling equality helps the natural world to survive in prosper for the benefit of all (Read more from the United Nations report). By empowering women more solutions can be found to tackle current and urgent problems in the world.

We are living in a society marked by an unusually high speed flow of information. We receive information from every possible topic through social media, tv and press in a matter of seconds. Sometimes, this huge availability makes it difficult to distinguish the true data from the paddle. Science denial is one of the consequences. Without trustworthy leaders and diverse role models, we are condemned to keep ignoring the full picture of reality.


What do I want to achieve with my participation in Homeward Bound?

As an immunologist by training and a cancer researcher for the past years, I am very concerned about the recent movements all over the world that promote the use of alternative treatments such as homeopathy for the cure of cancer or other diseases. I believe it is of extreme importance to regulate against these deceiving therapies and to educate the people about their risks.

Another challenging issue that our world is facing right now is the rise of anti-vaccine movements. It is a fact that vaccines work and save millions of lives each year and no voice should be offered to those who claim the opposite without any evidence.

As a science professional I believe it is our duty to guide people to make informed choices about their health away from misleading information.

With my participation in Homeward Bound I will gain more knowledge of the reasons that cause science-denialism in the current world and how leaders can and should deal with this principal issue that prevents the global society from moving forward as a collective.

What can you do to help me?

I know you are as worried as I am about the current leadership crisis our planet is living and the lack of solutions to visible problems such as the damage to the planet. While there are small but significant habits we can all include in our daily lives, this will not be enough to help our world overcome its current problems. Our voices need to be heard.

Just by sharing this link and helping me spreading the word of Homeward Bound and our commitment with our planet (we only have one!) you'll be doing a lot!

Your donations will help me to cover the costs of this program. The total cost of the 12-month leadership program plus the Antarctica expedition is $40,000 per person, however Dattner Grant Pty Ltd, partners of the program will generously cover $20,000.

Although I am currently looking for sponsorship together with the other 4 Spanish selected for the fourth cohort, the program at the moment is self-funded through my savings. As a postdoc living in NYC, we all know this is a bit complicated!

But any little support will help me! Any contribution will be massively appreciated and will support me in this fantastic project and ultimately all women in science. Thank you so much!

You may not always have a comfortable life and you will not always be able to solve all of the world’s problems at once but don’t ever underestimate the importance you can have because history has shown us that courage can be contagious and hope can take on a life of its own.” Michelle Obama


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@lauragarib @laura.garib

#TeamHB4


©Photographs by Oli Sansom/Homeward Bound/Laura García


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Español

Apoya mi participación en Homeward Bound, una iniciativa de liderazgo global que busca equipar a 1000 mujeres en los campos STEMM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas y medicina) con las habilidades necesarias para influenciar las políticas científicas y luchar por un planeta sostenible.

¿En qué consiste el proyecto Homeward Bound?

HB es un sueño hecho realidad. HB es cada una de las 1000 mujeres que serán parte de este emocionante proyecto a lo largo de 10 años. Mil mujeres de todas las nacionalidades, niveles profesionales y campos de la ciencia se están juntando para luchar contra la falta de mujeres en los puestos de liderazgo. Queremos marcar la diferencia en la política científica global, especialmente para proteger nuestro planeta para las generaciones futuras.

HB se basa en cuatro pilares principales: liderazgo, capacidades estratégicas, visibilidad y comunicación científica.

Como una de las 100 mujeres que han sido elegidas para formar parte de la cuarta edición de Homeward Bound, voy a tener la oportunidad de tomar un entrenamiento muy exhaustivo en estos aspectos que va a consistir en una primera parte de 11 meses online empezando en Noviembre de 2018 que terminarán con una expedición de 3 semanas a la Antártida, en Noviembre de 2019.

La Antártida es el continente más remoto del planeta, pero a su vez, el más afectado por el cambio climático. Históricamente un lugar prohibido para las mujeres, reúne el simbolismo del programa, dando una gran visibilidad al vínculo entre mujeres y cambio climático que no sería posible de otra forma.

Las condiciones inhospitables de la Antártida y a bordo del barco pondrán en práctica y llevarán al siguiente nivel los conocimientos adquiridos durante la primera fase del programa. Además, se potenciarán las colaboraciones entre las participantes y se pondrá a prueba nuestra resiliencia fuera de nuestro día a día. Pero la Antártida no es la culmen del programa sino que forma parte también del camino.

Las emisiones de carbono (CO2) asociadas con este viaje austral serán compensadas con créditos de carbono gracias a una colaboración con el “American Carbon Registry” y se usarán para desarrollar proyectos alineados con los objetivos de Homeward Bound.

¿Por qué necesitamos un proyecto como Homeward Bound?

Las mujeres constituimos el ~50% de la población mundial y el ~60% de los graduados universitarios (en USA). Sin embargo, a medida que su carrera profesional avanza, los números de mujeres descienden gradualmente, alcanzando solo el 16% de mujeres en las posiciones de más rango (en la UE).

Las investigaciones muestran que cuando a las mujeres se les da la oportunidad de participar y estar involucradas en los procesos de toma de decisiones, el medio ambiente y los recursos naturales se gestionan mejor. Permitir la igualdad ayuda al mundo natural a sobrevivir en mejores condiciones para el beneficio de todos (Puedes leer el informe de las Naciones Unidas completo). Empoderando a las mujeres se pueden encontrar más soluciones para afrontar los problemas más urgentes y actuales del mundo.

Vivimos en una sociedad marcada por un inusual y altísimo flujo de información. Recibimos noticias de todos los temas posibles a través de las redes sociales, la televisión y los periódicos en cuestión de segundos. A veces, esta enorme disponibilidad de datos puede hacer que sea complicado distinguir la realidad de la paja. Y esta desinformación tiene consecuencias, una de ellas es la negación de la ciencia. Sin líderes en los que podamos confiar y modelos a seguir diversos estamos condenados a seguir ignorando gran parte de la realidad.


¿Qué quiero conseguir con mi participación en Homeward Bound?

Como doctora en Inmunología e investigadora contra el cáncer en los últimos años, estoy muy preocupada por el creciente auge de movimientos por todo el mundo que promueven el uso de terapias alternativas para el tratamiento de enfermedades como el cáncer y otras. Creo que es de extrema importancia regular contra estas terapias engañosas y educar a la gente acerca de sus riesgos.

Otro asunto desafiante al que se enfrenta el mundo actualmente es el auge de los movimientos anti-vacunas. Es un hecho probado científicamente que las vacunas funcionan y salvan millones de vidas cada año y no se debería ofrecer voz a aquellos que claman lo contrario sin ninguna evidencia.

Como científica creo que es mi papel guiar a la gente para que puedan tomar decisiones informadas sobre su salud, alejadas de información errónea.

Con mi participación en el programa Homeward Bound voy a ser capaz de adquirir más conocimientos acerca de las razones que causan la negación de la ciencia en el mundo actual y cómo los líderes podrían y deberían lidiar con este problema principal que impide que la sociedad avance colectivamente.

¿Qué puedes hacer para ayudarme?

Sé que estás tan preocupado como yo por la crisis de liderazgo actual y la falta de soluciones a problemas visibles como el deterioro del planeta. Aunque hay hábitos pequeños pero significativos que todos podemos incluir en nuestro día a día, desafortunadamente esto no será suficiente para que nuestro mundo supere los problemas. Necesitamos que se escuchen nuestras voces.

Solo compartiendo este link y ayudándome a difundir el mensaje de Homeward Bound y nuestro compromiso con el planeta (¡solo tenemos uno!) ya estarás haciendo mucho.

Tus donaciones me ayudarán a cubrir los costes del programa. El coste total del programa de liderazgo junto con la expedición a la Antártida es $40.000 (35.500€) por persona, Dattner Grant Pty Ltd, socios del programa, generosamente cubren la mitad.

Aunque actualmente estoy buscando patrocinadores junto con las otras 4 españolas seleccionadas en la cuarta edición, en este momento el programa es auto-financiado a través de mis ahorros. Como postdoc viviendo en Nueva York, ¡esto no es una tarea fácil!

¡Hasta la más pequeña contribución me ayudará! Cualquier contribución la agradeceré enormemente y me apoyará en este fantástico proyecto y a la larga a todas las mujeres en ciencia. ¡Muchísimas gracias!

“No siempre podrás llevar una vida cómoda, y no siempre serás capaz de solucionar todos los problemas del mundo a la vez, pero no infravalores la importancia que puedes tener, porque la historia ya nos ha enseñado que la valentía puede ser contagiosa y que la esperanza puede tener vida propia.” Michelle Obama


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©Photographs by Oli Sansom/Homeward Bound/Laura García

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